Ensin liekit, sitten vilunväristykset vuoden 1972 World University Games soihdunkantajalle | Uutiset, Urheilu, Työpaikat

Jim Miller lenkkeilee soihdun kanssa sytyttääkseen FISU Winter World University Games -kattilan Lake Placidissa vuonna 1972. (Toimitettu kuva – Jim Miller)

LAKE PLACID – Kun pohjoismainen yhdistelmähiihtäjä Jim Miller valittiin sytyttämään pata Lake Placidin vuoden 1972 FISU World University Games -kisojen avaamiseen, hän oli nöyrä ja kunnia. Kansallinen mestari Fort Lewis Collegesta Coloradosta Durangosta, Miller oli ylpeä siitä, että hänet nimettiin Yhdysvaltain lipunkantajaksi edellisissä FISU-kisoissa Rovaniemellä vuonna 1970, mutta tilanne oli toinen 20-vuotiaan hiihtäjän kohdalla.

“Asuin Mainessa. Lake Placid oli vähän kuin kotikenttä. hän sanoi.

Lake Placid isännöi jälleen FISU World University Games -kilpailun talvia 12.-22.1.2023.

Se on ensimmäinen kerta, kun talvikilpailu järjestetään Yhdysvalloissa sitten vuoden 1972. Samana vuonna virkamiehet tapasivat Millerin huoltoasemalla vastapäätä Olympic Speed ​​​​Sketing Ovaaleja, jossa he selittivät avajaisseremonian rutiinin: hölkkää sytytä soihtu ovaalin sisäkentän ympäri, nosta sitten portaita ja odota signaalin koskettavan liekkiä kattilaan.

Kun hän ravisi ensimmäisiä portaita ylös Lake Placid High School -rakennuksen rinteessä, polttoaine valui alas taskulamppua hänen hansikkaisiin käteensä. Miller jatkoi rauhallisesti lenkkeilyä portaita ylös, taskulamppu ylhäällä, samalla kun kiireesti harjasi pieniä liekkejä hansikastaan.

Jim Miller (toimitettu kuva — Jim Miller)

Tasaisella osuudella hän hidasti vauhtiaan ennen kuin hän nousi viimeiset 20 askelmaa ylös pataalle. Hänen valkoinen villapaitansa syttyi tuleen.

“Koko käteni oli nielty. Puseroni leimautui liekkeihin.” Miller sanoi.

Paikalliset vapaaehtoiset palomiehet lähtivät pysäyttämään hänet. “He sanoivat: “Käsi on tulessa – sammutetaan se!”” Miller sanoi. “Ja minä sanoin: ‘Ei mitenkään! En voi antaa sinun sammuttaa sitä ja antaa liekin sammua! Teen sen kun palaan.’”

Hihansa palaessa Miller nousi portaita suljetun pylvään sisällä, kaksi kerrosta korkea ja piilossa näkyviltä. Kun hän saavutti huipulle, hän oli tyrmistynyt huomatessaan, kuinka paljon korkeammalla pata oli.

“Ajattelin: ‘Ne idiootit'” Muistin nauraen. “He eivät tiedä, kuinka pieni olin. Olen vain 5 jalkaa-4. En tiedä pääsenkö sinne.” Tunteiden ja adrenaliinin ruokkimana Miller venytti soihtua niin pitkälle kuin pystyi ja liekki syttyi. Pata sytytti.

“Katsoin tuon väkijoukon yli – minulle vain tuli kylmät väreet ja ajattelin: “Vau, mikä kunnia tämä on”” Miller sanoi. ”Kun sytytin sen, ihmiset hurrasivat kuin hullut. Minäkin huusin. Luulen, että sanoin: ‘Alkakoon pelit. Yahoo!”

“(Minä) halusin pysyä siellä ikuisesti” hän sanoi. Mutta palomiehet huusivat alhaalta. “Alas, alas nopeasti!”

Miller teki niin, ja he tukivat hänen hihansa huovalla. FISU-liekki paloi kuitenkin vahvasti ylhäältä kisojen yhdeksän päivän ajan.

Hän oli vahingoittumaton. Miller ei muista, kuinka hän menestyi kilpailussaan (hän ​​ei saanut mitalia). Hän kilpailisi edelleen vuoden 1975 FISU World University Gamesissa Livignossa, Italiassa, kolmannessa FISU-kisoissaan.

Kilpailupäivänsä päätyttyä Miller vietti osan aikuiselämästään johtajana Wyomingin öljyteollisuudessa, sitten erityisopettajana ja 30 vuoden hiihtovalmentajana paikallisessa seurassa ja lukioissa Casperissa, Wyomingissa, jossa hän asuu nykyään.

Millerin vanhemmat, Al ja Ally, olivat kaikki nuorempana suksilla. Hänen veljensä Pat oli Utahin yliopiston hiihtoohjelman Hall of Fame -johtaja. Hänen sisarensa Leslie ja veljensä Sandy hiihtelivät kilpailukykyisesti korkeakoulutasolla ja kansallisella tasolla. Hänen poikansa, myös nimeltään Jim, on pitkäaikainen USA:n pyöräilyvalmentaja ja -johtaja.

Jim palasi Lake Placidiin osana pientä miehistöä, joka työskenteli hautausmaavuorossa, haravoi ja ylläpitää pohjoismaisia ​​polkuja vuoden 1980 talviolympialaisten aikana. Hänen veljenpoikansa kävi Lake Placidin kansallisessa urheiluakatemiassa lukion aikana. Jim pitää yhteyttä Lake Placid -olympialaiseen Joe Lambiin.

Miller kuvailee Lake Placidsia nimellä ”Ystävällinen kaupunki ja yleisö tietää hiihtämisestä. Väkeä oli aina, oli kyseessä sitten murtomaa tai mäkihyppy. Olen aina tykännyt hypätä tuolta hyppyltä. Vielä tänäkin päivänä muistan ajelut. Niin hauskaa olympialaisissa. Toivon, että voisin tehdä sen nyt.”

51 vuotta myöhemmin FISU World University Games ovat palanneet ja niin ovat myös muistot.

“(Lake Placid) pitää edelleen paikkansa”iso, iso paikka sydämessäni”, Miller sanoi.

. Ensin liekit, sitten vilunväristykset vuoden 1972 World University Games soihdunkantajalle | Uutiset, Urheilu, Työpaikat
Source#Ensin #liekit #sitten #vilunväristykset #vuoden #World #University #Games #soihdunkantajalle #Uutiset #Urheilu #Työpaikat

Leave a Comment