Murtomaahiihtorahaston olympia-unelmia pienistä kansoista, irlantilainen hiihtäjä sanoo

ZHANGJIAKOU, Kiina, 18. helmikuuta (Reuters) – Harvat ihmiset olivat yllättyneitä, kun suomalainen Iivo Niskanen voitti 15 kilometrin klassikkokilpailun Pekingin olympialaisissa, mutta palkintokorokkeen taakse katsoneet saattoivat järkyttyä nähdessään Irlannin listan kuudentena maana. heidän miehensä 14. sijalla.

Thomas Maloney Westgaard saattoi syntyä samassa maassa kuin pronssimitalisti norjalainen Johannes Klaebo, mutta hän hiihtää Irlannin vihreällä ja piti jopa hetken johtoa Niskasen lopulta voittamassa kilpailussa, mikä on merkki 26-vuotiaan miehen edistymisestä. on tehnyt olympiadebyyttinsä jälkeen vuonna 2018.

Lopulta hän päätyi useiden urheilijoiden taakse perinteisemmistä maista, kuten Norjasta, Suomesta, Venäjän olympiakomiteasta, Ranskasta ja Ruotsista, mutta hänen 15 parhaan sijoituksensa oli voitto pienille maille, jotka ovat usein pelkkä alaviite. Murtomaahiihto.

Rekisteröidy nyt saadaksesi ILMAISEKSI rajoittamaton pääsy Reuters.com-sivustolle

“En ole voittanut olympiakultaa mutta 14. sijaa, se tuntuu melkein mitalilta minulle”, Westgaard kertoi Reutersille valmistautuessaan ikoniseen 50 kilometrin kilpailuun, joka päättää miesten hiihtoohjelman. lauantaina.

“Tunnet, että me (Irlanti) saamme enemmän kunnioitusta hiihtoradalla, joten se oli fantastinen hetki, kun tulimme edustamaan pienempää kansakuntaa.”

Kuten monet talviolympialaiset, Westgaardin on taisteltava resursseista omistautuakseen urheilulleen.

“Rahoituksen ja sen tyyppisten asioiden suhteen on todella vaikeaa, varsinkin kun meitä verrataan isompiin kansoihin. Niin että meidän maamme oli kuudenneksi paras maa 15 km:n juoksussa niiden maiden jälkeen, jotka ovat saaneet olympiamitaleita murtomaahiihdossa näiden olympialaisten aikana. , tämä on upeaa”, hän sanoi.

KORKEIN TASO

Tasapäinen Westgaard on yhdistänyt opiskelun ja hiihton lukiosta asti, mutta MM-radalle osallistuminen ja harjoittelu korkeimmalla tasolla kilpailemiseksi vaatii tukea.

2022 Pekingin olympialaiset – murtomaahiihto – miesten 15 km klassikko – kansallinen maastohiihtokeskus, Zhangjiakou, Kiina – 11. helmikuuta 2022. Irlannin Thomas Maloney Westgaard juhlii kilpailun jälkeen. REUTERS/Marko Djurica/Tiedostokuva

Koska Irlannissa on vain kourallinen lumipäiviä vuodessa ja talviurheilu ei ole etusijalla, hän uskoo, että Kansainväliseltä olympiakomitealta ja Kansainväliseltä hiihtoliitolta (FIS) pitäisi saada resursseja pienten maiden porkkanaksi.

“Se on aina ensimmäinen asia, jota aina pyytää, lisää tukea, ja uskon, että siellä on potentiaalia huolehtia pienemmistä kansoista paremmin”, hän sanoi.

“Irlanti on parantunut paljon maastohiihdon maailmanlistalla, olimme viime vuonna sijalla 20 – tarkoitan, että se on jo sinänsä valtava saavutus. Toivot nyt todella, että asiat voisivat saada hieman järjestykseen. paremmin”, hän lisäsi.

Maahanmuuttohistoriansa ansiosta Irlannissa on suuri joukko ihmisiä, kuten ulkomailla toimiva Westgaard, ja puolet sen Pekingin kuuden hengen tiimistä on syntynyt maan ulkopuolella.

Westgaard on kotoisin pieneltä Norjan saarelta Le, jossa 600 asukasta odottivat hänen isänsä kaivertamaan klassisia hiihtolatuja skootterilla, kun vuoden ensimmäinen lumi satoi.

“Saimme siitä kaiken irti, ja 16-vuotiaana muutin lukioon, joka oli hiihtokoulu, ja siitä lähtien menin all-in hiihtoon”, hän muistelee.

Norjan ollessa urheilun suurvalta, kilpailu oli kovaa ja Westgaard aloitti hitaan, vaivalloisen nousun, joka on tähän mennessä johtanut kahteen olympialaiseen Irlannin kanssa ja toivottavasti kolmanteen neljän vuoden kuluttua.

Mutta ensin on lauantain 50 km vapaauintikilpailu, jossa useat pienemmät maat saavat perinteisesti harvinaisen olympiamatkan.

“Olympialaiset ovat korkein saavutus, jonka voit tehdä urheilijana, joten Irlannin edustaminen on todella ylpeä hetki”, päättäväinen Westgaard sanoi.

“Olen todella ylpeä saadessani olla täällä Kiinassa ja hiihtää Irlantiin.”

Rekisteröidy nyt saadaksesi ILMAISEKSI rajoittamaton pääsy Reuters.com-sivustolle

Raportti Philip O’Connor; Leikkaus Ken Ferris

Standardimme: Thomson Reutersin luottamusperiaatteet.

.Murtomaahiihtorahaston olympia-unelmia pienistä kansoista, irlantilainen hiihtäjä sanoo
Source#Murtomaahiihtorahaston #olympiaunelmia #pienistä #kansoista #irlantilainen #hiihtäjä #sanoo

Leave a Comment