NOORA HONKALA – Maailmanluokan ultrajuoksija

Kirjailija: Sami Vaskola

Kreikan auringon ensimmäiset säteet valaisevat oliivipuita ja täyttävät tummat kukkulat. Lähistöllä lumipeitteinen Mount Taygetos kohoaa 2 344 metrin korkeuteen, ja juuri nyt kello 7 lämpötila on jo 15 °C. Tämä ei ole yleistä, se on ammattiurheilijoiden syntymäpaikka.

Vain 50 km Spartasta etelään on pieni Skoutari-niminen kaupunki, jossa on täydellisen muotoinen vuorten ympäröimä lahti, joka oli aikoinaan pahamaineinen merirosvojen linnoitus. Nyt se on yhden maailman parhaiden ultrajuoksijan toinen koti. Noora honkala (27) on muuttunut jalkapalloilijasta ja osa-aikaisesta juoksijasta yhdeksi maailman eliittistä pitkän ja ultrapitkän matkan juoksijasta.

Mieli lepää, kun keho työskentelee pitkiä päiviä.

Tämä on juuri Nooran ajattelutapa Lakonian vuoristoisen maaston halki.

Mutta palataanpa hieman.

Vuoden 2018 alussa Noora oli huippukunnossa ja muotoili unelmaansa Suomen ensimmäiseksi Ultra Pro -juoksijaksi. Hän parantaa ennätyksiään lähes kaikissa kilpailuissa, joihin hän osallistui. Sitten keväällä 2018 tuskallinen kipu alkoi vaivata hänen alaselkää. Pian sen jälkeen hänellä diagnosoitiin vakava välilevyrepeämä ja hänen oli pakko tehdä mahdollinen uraa muuttava päätös. Hänen vakuutuksensa ei kattanut hänen selkärangan välilevyhoitoja tai mahdollista leikkausta, joten hän päätti myydä autonsa ja kerätä rahaa leikkausta varten.

Siinä se oli, vain 6 kuukautta sitten hän oli luopunut kaikesta tullakseen ammattijuoksijaksi, ja nyt hän kohtaa jotain, mitä ei koskaan osannut odottaa. Onneksi leikkaus onnistui ja hän pystyi jättämään kaiken kivun taakseen.

Analysoituaan huolellisesti hänen mahdollista tulevaa uraansa, Noora ja hänen tiiminsä päättivät asettaa tavoitteeksi 100 km:n MM-kisat. Tämä olisi voinut olla helppoa jollekin, joka olisi voinut harjoitella 100%, mutta ei Noora, jonka oli aloitettava kaikki alusta. MM-kisoihin oli jäljellä enää 10 viikkoa, ja puolet ajasta hän joutui lopettamaan juoksun.

Joskus uusi alku on lääke kisaan.

Kesäkuussa 2018 Noora aloitti uinnin osana kuntoutustaan. Hän ei ollut koskaan uinut yli 50 metriä eikä ollut koskaan kokeillut avovesiuintia. Kokemus oli ilmestys. Hän lisäsi hitaasti matkaansa ja nopeuttaan, ja uinnista tuli päivittäinen harjoitusrutiini.

Kun päivät kuluivat, hänen ruokahalunsa lisääntyi. Hän päätti yrittää kovemmin ja osti sisustuksen ja ui, pyöräili ja vahvisti ydintään useiden seuraavien viikkojen ajan enemmän kuin koskaan. Lopulta muutaman viikon kuluttua hän sai jälleen ottaa ensimmäiset askeleensa juoksijana.

Kaikki piti muuttaa

Kaikki aiemmat vuodet Noora oli ”kantajuoksija”, mutta nyt hänen vammansa vuoksi juoksutekniikkaa jouduttiin muuttamaan dramaattisesti. Niinpä hän alkoi työntää enemmän ylämäkeen, juosta enemmän varpaillaan ja litteällä jalallaan ja keskittyä ytimensä välttääkseen selkänsä vahingoittumisen.

Hän rakensi kaiken tyhjästä ja huomasi seisovansa samalla lähtöviivalla planeetan nopeimpien 100 kilometrin juoksijoiden kanssa. Noora oli peloissaan ja helpottunut; Ei ollut muita sanoja kuvaamaan hänen tunteitaan, mutta ehkä päättäväisyys voisi tiivistää ne. Vain pari kuukautta aiemmin hän makasi leikkauspöydällä ja oli nyt maailman 100 km:n vahvimpien juoksijoiden rinnalla.

Arvostelematon Noora aloitti 100 km matkansa altavastaajana. Ilman aikaa hän alkoi lähestyä 20 parasta, sitten 15 parasta, 10 parasta ja kun viimeinen kierros alkoi, hän ohitti täällä saapuvansa Ruotsista ja ylitti maaliviivan 8.th paikka.

Aika oli 7:52:04 uudella NR:llä ja hänen ensimmäisellä sijallaan kymmenen parhaan joukossa 100 km:n maailmanmestaruuskilpailuissa. Hän oli antanut kaiken, mitä hänellä oli, henkisesti ja fyysisesti, ja oli tehnyt jotain, mitä ei kukaan Uskoin sen olevan mahdollista.

Hänen seuraavat kuukautensa menivät nopeasti

Hän saavutti 7th sija Athens Classic Marathonissa (PB), sitten hän rikkoi oman ennätyksensä Amalfin 54 km vuoristokilpailussa (uusi 50 km NR), jota seurasi 1:22 Napolin puolimaraton ja top10. (PB)

Sitten keväällä 2019 hän päätti osallistua ensimmäiseen monilajitapahtumaansa; Duathlonin maailmansarja.

Oli kuin pommi olisi pudonnut paikalle. Hän sijoittui 2Pohjois-Dakota heti Duathlonin MM-kisojen jälkeen
Mestari, voitti kaikki muut huippu-urheilijat, hän teki jälkensä vahvana ja monipuolisena kestävyysurheilijana. Vain 3 viikkoa myöhemmin hän saavutti 135 786 km 12 tunnin kilpailussa ja sijoittui maailman ykköseksi vuonna 2019.

Toverit ja sen yli

Kesäkuussa 2019, vuosi leikkauksensa jälkeen, Noora osallistui maailman suurimpaan ja tunnetuimpiin Ultra road kisaan, Marathon of Comrades:iin: 2019 oli “kisan” vuosi, joten se vaikutti täydelliseltä.

Varhain aamulla 9. kesäkuutath Suuret väkijoukot, noin 25 000 kannattajaa, alkoivat kerääntyä Durbanin kaduille Etelä-Afrikassa. Kilpailijat olivat valmiita aloittamaan kilpailunsa Pietermaritzburgiin. Maailmanluokan urheilijoista ei varmasti ollut pulaa, sillä voittajien palkintopotti oli tähän mennessä suurin.

Noora pysyi top10:ssä ensimmäisen 50 km ylämäkeen radalla lyhyen matkan päässä koroke. Mutta sitten katkeransuloinen sinfonia alkoi soida, kun hän lähestyi 60 km:n merkkiä tasaisella alamäkellä. Kaikki harjoitukset hänen vammansa suojelemiseksi alkoivat osoittaa heikkoutta juoksun aikana.

Hän pystyi niin paljon välttämään alaselän iskuja, mutta hän ja hänen tiiminsä eivät voineet lisätä niitä harjoitusaikatauluunsa. Hän joutui hidastamaan ja lopulta sijoittui 20:ssäth sija debyyttinsä Comrades Marathonissa.

Hieman pettyneenä Noora päätti osallistua Suomen Ironman 70.3 -kilpailuun vain 2 viikkoa myöhemmin.

Lämpimästä Etelä-Afrikasta kylmään, tuuliseen Suomeen hän suoritti erinomaisen ensimmäisen triathlonin ja sijoittui kolmanneksird ikäryhmässäsi ja 11th yleensä (elite mukaan lukien). Hän antoi vankan lausunnon tulevista asioista.

Ylä- ja alamäkiä ja taas käänteitä

Nooran päätavoite, 24 tunnin MM oli pettymys. Hänen mielensä ei keskittynyt hyökkäykseen, joten hän joutui vetäytymään 100 km:n jälkeen. Ehkä se oli liian aikaista tai ehkä liikaa vuodessa? Kuitenkin, kun Israelin matkailuministeri kutsui hänet osallistumaan Desert Marathoniin, hän ei epäröinyt.

Karu maasto, syrjäiset hiekkatiet ja jatkuvat nousut ja laskut.”takaa elinikäiset muistot sen sijaan, että jahdit maratonin PB:täsi”. hän sanoo.

Lähes 3500 juoksijasta Noora palkittiin selvästi “aavikon kuningattareksi”. Hän olisi myös ollut 7:ssäth sija miesten sarjassa ajalla 3:21:56.

Mutta ironialla näyttää olevan outoja tapoja pyöriä

Vain neljä päivää aavikkomaratonin jälkeen Noora oli normaalilla pyörällään, kun ironia näytti pelaavan hänen kanssaan. Se osui pieneen halkeamaan jalkakäytävässä lähes 50 km/h nopeudella. Hän kaatui maahan ja loukkaantui vakavasti ja kiidätettiin sairaalaan. Hänen selkänsä oli mustelmilla ja kipu oli jotain, mitä hän oli tuntenut aiemmin. Hän tiesi, että hänen täytyi lentää takaisin Suomeen lähempään tutkimukseen, joka paljasti myöhemmin toisen selkärangan välilevyn repeämän.

Nyt, kuukautta myöhemmin, hän on palannut, vahvempi, viisaampi ja päättäväisempi. Ei ole epäilystäkään, miksi häntä pidetään yhtenä parhaista ultranaiseisista juoksijoista. Aika näyttää koko tarinan, tämä on vasta alkua.

Noora honkala

  • Lohjalla syntynyt ja kasvanut Noora pitää hallussaan kansalliset ennätykset 50 km, 100 km, 100 mailia, 6 tuntia, 12 tuntia ja 24 tuntia.
  • Ironman- ja Duathlon-urheilija, puolimaratonin ja maratonin huippujuoksija.
  • Päätavoite 2020 MM / 100 km (syyskuu).

Kuvat: Sami Vaskola

NOORA HONKALA – Maailmanluokan ultrajuoksija

Source#NOORA #HONKALA #Maailmanluokan #ultrajuoksija

Leave a Comment