Olkinuoran matkat ovat johtaneet kunniaan ja sen yli | TheAHL.com

ūüďĚ kirjoittanut Andrew Streitel | AHL On The Beat


Monilla ammattiurheilijoilla oli lajista riippumatta kiehtovia matkoja, jotka veiv√§t heid√§t paikallisista urheilutiloistaan ‚Äč‚Äčpelaamisen kirkkaisiin valoihin tuhansien huutavien fanien edess√§.

Se on varmasti totta Grand Rapids Griffins -verkkominderille Jussi Olkinuorajoka on pelannut ammattilaisena viidess√§ maassa, viidess√§ liigassa ja 10 joukkueessa ‚Äď ja h√§nell√§ on kolme kultamitalia.

Suomessa varttunut Olkinuora oli rakastunut kahteen lajiin: jalkapalloon ja jääkiekkoon. Jääkiekkoa pidetään hänen kotimaansa ykköslajina, ja lapset haaveilevat jääkiekon pelaajista. Olkinuora teki sen vanhempiensa tuella. Osallistuttuaan sekä jalkapalloon että jääkiekkoon 13-vuotiaaksi asti, nuoren tulevan oli tehtävä valinta.

“Valitsen j√§√§kiekon, koska ajattelin, ett√§ minulla on paremmat mahdollisuudet menesty√§ siin√§ lajissa”, Olkinuora sanoi. “En ollut tosissaan j√§√§kiekosta ennen ehk√§ jopa yliopistoa. En uskonut tekev√§ni sit√§ elantoni vuoksi ennen 20-vuotiaana.‚ÄĚ

Olkinuora sai ensimmäisen maun pohjoisamerikkalaiseen kulttuuriin tullessaan Yhdysvaltoihin 16-vuotiaana ajatuksena ulkomailla opiskelusta. Hänellä oli onni yhdistää jääkiekko koulunkäyntiinsä ja päätyi pelaamaan 38 ottelua Chadders 18U AAA -seurassa Salt Lake Cityssä Utahissa.

‚ÄĚPelasimme paljon showcase-esityksi√§ Chaddersin kanssa ja opin t√§st√§ aiheesta nimelt√§ college j√§√§kiekko, josta en tiennyt aiemmin. Ajat olivat erilaisia, Olkinuora sanoi. ‚Äď Ajattelin itse asiassa, ett√§ minut valittaisiin USHL:√§√§n ja pysyisin t√§√§ll√§. Sit√§ ei koskaan tapahtunut, joten palasin kotiin Suomeen ja pelasin junioreita pari vuotta.

Keskusteltuaan partioiden ja valmentajien kanssa ajatus korkea-asteen koulutuksesta ja mahdollisuus pelata jääkiekkoa jäi kiinni Olkinuoraan, kun hän matkusti takaisin Suomeen.

“Sill√§ v√§lin kun min√§ olin [home], L√§hetin s√§hk√∂postia kaikille valmentajille ja tein omat kohokohtavideoni. L√§hetin s√§hk√∂postia noin 60 [college] joukkueiden valmentajat ja useimmat heist√§ eiv√§t koskaan vastanneet‚ÄĚ, Olkinuora selitti. ‚ÄĚSe motivoi minua todella palaamaan, mutta mik√§√§n korkeakoulu ei halunnut ottaa minua juniorisarjasta Suomesta. Joten minun piti tulla pelaamaan USHL:ss√§.

T√§t√§ ty√∂skentely√§ Yhdysvaltain j√§√§kiekkoliigassa tarvittiin kovasti nuorelle maalivahtille, sill√§ h√§nest√§ tuli paljon paremmin Amerikan kieli ja kulttuuri. H√§n vietti yhden kauden Sioux Fallsissa ja ansaitsi paikan University of Denverin j√§√§kiekkojoukkueessa syksyll√§ 2011. Olkinuora kirjautui kaksi kautta Denveriss√§, osoittaen yhdistetty√§ 22-14-8 p√§√§kirjaa ja 2,27 GAA:ta. H√§net nimettiin WCHA All-Rookie Teamiin vuosina 2011‚Äď2012, mink√§ j√§lkeen h√§n ansaitsi paikan NCAA:n toisessa All-American Teamissa vuosina 2012‚Äď2013.

‚Äď Yliopisto oli el√§m√§ni parasta aikaa. Oli katkeransuloista l√§hte√§ kahden vuoden j√§lkeen, ja toivon, ett√§ olisin voinut [stayed]. Minusta tuntui kuitenkin, ett√§ minun on l√§hdett√§v√§, Olkinuora sanoi. ‚ÄĚOlin luonnostelematon ja minulle esitettiin l√§ht√∂tason tarjous [from the Winnipeg Jets], ja minulla oli opintolainoja ja muuta sellaista, ja minun piti olla realistinen. Jos olisin j√§√§nyt Denveriin ja loukkaantunut tai pelannut huonosti, olisin todella katunut, ett√§ en ottanut tarjousta vastaan.

Olkinuora allekirjoitti katkoviivan Winnipegin kanssa, mutta h√§nen oli vaikea pysy√§ mukana sen American Hockey League -tyt√§ryhti√∂ss√§ St. John’s IceCapsissa vedoten ajoitukseen ja riitt√§m√§tt√∂m√§√§n pelaamiseen syyn√§ h√§nen huonoon aloitukseensa aloittelijana vuosina 2013‚Äď2014. Nuorukainen pelasi suuren osan varhaisesta urastaan ‚Äč‚ÄčECHL:ss√§ Ontariossa (2013-15) ja Tulsassa (2015-16) ja pelasi 96 ECHL-ottelussa verrattuna vain 21 otteluun nelj√§n kauden aikana AHL:ss√§ St. John’sin ja Manitoban v√§lill√§. .

Kuitenkin, kun ei pysynyt AHL- tai NHL-joukkueessa, oli aika muuttaa. Olkinuora palasi kotimaahansa pelaamaan Suomen korkeimmassa ammattilaisliigassa, Liigassa, kolmeksi kaudeksi, jota seurasi kaksi vuotta Kontinental Hockey Leaguessa, Venäjän korkeimmassa liigassa.

“Se on ollut paljon viimeisen kuuden vuoden aikana”, Olkinuora selitti. ‚ÄĚOlen n√§hnyt monia paikkoja ja k√§ynyt monissa kaupungeissa. Minulla on ollut hyvi√§ kausia, hyvi√§ pelej√§, mutta my√∂s v√§hemm√§n hyvi√§ pelej√§. Olen vanhentunut ja oppinut paljon itsest√§ni. En todellakaan ota j√§√§kiekkoa niin vakavasti kuin ennen, ja se on johtanut pelaamiseen paremmin, mik√§ on ironista.

Hänen rennompi lähestymistapa peliin ei jäänyt huomaamatta, sillä Olkinuora ansaitsi paikan Suomen joukkueeseen sekä vuoden 2022 Pekingin talviolympialaisissa että 2022 IIHF:n MM-kisoissa. Kilpaileminen olympialaisissa on jokaisen urheilijan tavoite riippumatta siitä, missä vaiheessa he ovat urallaan.

Jussi Olkinuora (s.) voitti Suomen kanssa kultaa olympialaisissa ja MM-kisoissa vuonna 2022. (Kuva: Jean Catuffe/Getty Images)

‚Äď Viime vuosi oli hieno minulle ja Suomen maajoukkueelle, Olkinuora sanoi. “Oli todella valitettavaa, ett√§ NHL-kaverit eiv√§t p√§√§sseet olympialaisiin, mik√§ antoi minulle mahdollisuuden tulla. Se oli kerran el√§m√§ss√§ mahdollisuus olla osa olympialaisia. N√§m√§ ovat ainoat olympialaiseni, ja tietysti me voitamme ne. Se oli mahtavaa, ja muistan sen ikuisesti.”

Olkinuora toimi entisen Griffinin varaverkkomiehenä Harri Sateri suurimman osan olympialaisista. Hän voitti turnauksen ainoan pelinsä, kun Suomi selviytyi 3-0-alijäämästä kahden erän jälkeen shokeillakseen Ruotsin jatkoajalla 4-3 ryhmäpelin aikana. Mutta viime kevään MM-kisoissa Olkinuora loisti todella.

Onneksi Olkinuora pääsi kotikaupungissaan Helsingissä nauttimaan pelaamisen eduista perheen ja ystävien edessä. Itse asiassa jopa maisemat hänen kävelyllään joukkuehotellilta kaukalolle toivat paljon takamukkoja hänen lapsuudestaan.

‚ÄĚHotellimme ja j√§√§hallin v√§liss√§ oli kouluni, johon menin kasvamaan. Joten joka p√§iv√§ oli outoa k√§vell√§ ohi kaikkien niiden muistojen takia, joita minulla oli siell√§ kasvaessani, h√§n sanoi.

Suomi voitti MM-sarjan jatkoajalla 4-3 Kanadasta, ja Olkinuoralla oli ikäturnaus. Hänet valittiin turnauksen MVP:ksi saatuaan maaliin 8-0-0 ennätyksen, 1,11 GAA:n, neljä shutoutia ja 0,948 torjuntaprosenttia. Suoritus antoi hänelle uuden mahdollisuuden palata Pohjois-Amerikkaan saavuttaakseen unelmansa kilpailla NHL:ssä allekirjoitettuaan vapaana agenttina Detroit Red Wingsin kanssa.

‚ÄĚRehellisesti sanottuna, ajattelin, ett√§ tarvitsin todella hyv√§n turnauksen saadakseni edes mahdollisuuden palata. Olin tiimimme tuote; Luovuimme harvoin rangaistuksista ja olimme eritt√§in kurinalaisia‚ÄĚ, Olkinuora sanoi. ‚Äď Ei ollut itsest√§√§n selv√§√§, ett√§ aloitin, mutta se meni juuri niin kuin olin suunnitellut. MVP oli tavallaan yll√§tys.

Se saattaa olla niin, mutta mikään ei voi muuttaa sitä tosiasiaa, että verkkomies keräsi kaksi kultamitalia neljän kuukauden aikana. Nyt 10. ammattilaiskaudellaan ja ensimmäistä kertaa Griffinissä veteraani tietää, että hänen aikansa on loppumassa päästäkseen NHL:ään.

“Minulle tavoitteena ei ole vain ty√∂jakso tai peli, vaan liigassa pysyminen. Ei vain pysy, vaan vaikuta ja ole heille arvokas‚ÄĚ, Olkinuora selitti. “N√§en valon tunnelin p√§√§ss√§. Enemm√§n urani on takanani kuin edess√§ni. T√§m√§ on 10. ammattilaiskauteni, ja se motivoi minua todella ponnistelemaan ja tiet√§m√§√§n, ett√§ t√§m√§ ei ole ikuista.

Koska ammattilaisurheilijoille on varattu valtavasti aikaa taitojensa kehittämiseen, jotkut heistä haluavat pysyä poissa urheilusta peliuransa päätyttyä. Olkinuora tietää, että perhe ja ystävät jäävät usein taka-alalle kesken uran, joten kun hän ripustaa luistimet kiinni, hän aikoo vihdoin ottaa askeleen taaksepäin ja nauttia elämästä.

“En varmasti ty√∂skentele j√§√§kiekossa. Et n√§e minua kaukalolla. Katsotaan mit√§ minulle tulee tulevaisuudessa, Olkinuora sanoi. ‚ÄĚMinulla ei ole lapsia, mutta haluaisin olla kotiis√§. Se olisi etuoikeus.”

Riippumatta siitä, mitä hänen tulevaisuutensa tuo tullessaan, Olkinuoralla on vielä melkoinen matka edessään.

Olkinuoran matkat ovat johtaneet kunniaan ja sen yli | TheAHL.com
Source#Olkinuoran #matkat #ovat #johtaneet #kunniaan #sen #yli #TheAHLcom

Leave a Comment