Raitalan elämä tekee täydellisen käänteen

Montreal Impactin viimeinen kapteeni Jukka Raitala palaa kotimaahansa pelaamaan Suomen mestari HJK Helsinkiin, josta kaikki alkoi ammatillisesti puolustajan 63-kertaisesti.

Tietenkin Raitala vietti viimeisen kauden MLS:ssä Minnesota Unitedissa, jossa mahdollisuudet olivat rajalliset, kun hän lähti Montrealista vuonna 2020.

Mutta hän toteutti elämänsä tavoitteensa pelaamalla Suomen puolesta viivästyneessä Euro 2020 -finaaliturnauksessa (jotka pidettiin vuoden alun perin suunniteltua myöhemmin) ja aloitti kaikki kolme lohkopeliä. Se sisälsi pelin, jota kukaan ei unohda, kun Christian Eriksson osui nurmikkoon Kööpenhaminassa.

Siirto merkitsee Raitalalle jalkapallon Mestarien liigaa ensi kaudella, kun HJK etenee suoraan karsintakierrokselle 1.

“Olen erittäin tyytyväinen sopimukseen. Tuntuu hyvältä palata Helsinkiin perhekerhon ja tunnelman kera. Urheilullisesti nälkä on kova, haluan jatkaa seuran kehittämistä ja tuoda omaa kokemustani ja arvoani seuralle. Raitala sanoi.

”HJK:ssa on jatkuvasti nuoria ja lahjakkaita pelaajia, joiden kanssa voit työskennellä joka päivä ja viedä heitä eteenpäin. Kun olin täällä nuorena, täällä oli paljon kokeneita pelaajia, ja olen siitä todella kiitollinen.”

HJK:n urheilujohtaja Miika Takkula liittyy myös Raitalan tuomaan …

– On hienoa, että kokenut pelaaja A-maajoukkueesta tulee takaisin vahvistamaan puolustustamme. Jugi osaa pelata puolustuslinjaa useissa eri paikoissa ja hänen peruspelinsä pelin eri vaiheissa on korkeatasoista.” Takkula sanoi.

Raitala kansainvälisessä palveluksessa, jonka hän koki 63 kertaa vanhempana.

Raitalan kerrotaan liittyneen maanmiehensä Rasmus Schulleriin, joka oli myös Minnesota Unitedin entinen pelaaja Helsingissä, mutta Schuller on muuttanut uusille laitumille ruotsalaisen Djurgårdenin kanssa. Tim Sparv on toinen entinen kansainvälinen joukkuetoveri Helsingistä; hän jäi eläkkeelle autettuaan HJK:ta voittamaan viimeisen mestaruutensa.

Entisen Impact-pelaajan odotetaan korvaavan irlantilais-suomalaisen Daniel O’Shaughnessyn, jonka seuraava pysäkki näyttää olevan Bundesliga 2 Karlsruher SC:n kanssa.

Tie on vilkas ja Raitalalle on tuttu lähtenyt pelaamaan Saksaan Hoffenheimiin ja Paderborniin lähdettyään HJK:sta kaksitoista vuotta sitten.

Siitä lähtien suomalainen on pelannut pääsarjoissa Espanjassa, Hollannissa, Tanskassa, Norjassa ja USA:ssa, ja hänen uransa kohokohta on ollut osa Osasuna-joukkuetta, joka voitti Barcelonan Messin innoittamana, silloin vielä loistossaan. La Liga.

Elmo TV -jalkapalloasiantuntija Joel Perovuo näkee muutoksen positiivisena sekä pelaajalle että seuralle ja toteaa: ”Epäilemättä hyvä rekrytointi. Raitala korvaa periaatteessa O’Shaughnessyn, mutta pystyy tarvittaessa pelaamaan myös vasemmalla tai laitahyökkääjänä. Toivottavasti Raitala ei näy HJK-paidassa oikealla kuten maajoukkueessa”, Perovuo lisäsi.

”Raitala tuo laatua HJK:n peliin ja pystyy tekemään linjan rikkovia syöttöjä. Raitala on edelleen riittävän nopea ja hyvällä liikkuvuudella.”

Jukka Raitala pelasi 69 MLS-ottelua (1 maali) Montreal Impactissa (seuran historian 19. korkein). Hänen yhdeksän esiintymistään viime kaudella Minnesotassa toi hänet yhteensä 106:een MLS-uransa aikana. Muut 28 ottelua olivat Columbus Crew -joukkueessa ennen liittymistään Montrealiin osana sopimusta, joka toi Laurent Cimanin Los Angelesiin.

Suomen alle 21-vuotiaiden vuoden pelaaja vuonna 2009, samana vuonna hänet valittiin mestariksi HJK:n kanssa, Raitala voitti myös Suomen Cupin vuonna 2008 ja tuli Kanadan mestariksi vuonna 2019 Toronto FC:n voitettua rangaistuspotkukilpailun BMO Fieldillä.

Raitalan elämä tekee täydellisen käänteen

Source#Raitalan #elämä #tekee #täydellisen #käänteen

Leave a Comment