Suomalainen Riikka Sallinen on ensimmäinen eurooppalainen nainen jääkiekkohalliin

Riikka Sallinen on nelinkertainen olympiavoittaja Suomen maajoukkueessa 10 vuoden puolivälin tauosta huolimatta.Mikko Stig / The Associated Press

Riikka Sallista on tulossa yhdeksäs Hockey Hall of Fameen valittu naispelaaja, mutta ensimmäinen Euroopasta liittyen Kanadan tai Yhdysvaltojen tähdissä esiintyneiden naisten eliittiryhmään.

Suomalaisen pelaajan tarina on merkittävä, mutta hän ei ole maanantain jäseneksiottoseremoniassa Toronton keskustan kuuluisassa Hallissa kertomassa sitä henkilökohtaisesti. Hänellä on työ, joka pitää hänen kotinsa Euroopassa sen sijaan, että hän osallistuisi yhteen jääkiekon arvostetuimmista kokoontumisista sinä iltana, jolloin hänen loistavaa uraansa kunnioitetaan.

Naisottelussa Sallinen ei pelannut suurimmassa kilpailussa. Silti nelinkertainen jyväskyläläinen olympiavoittaja on yksi naisten kansainvälisen jääkiekon pistejohtajista kolme vuosikymmentä kestäneen Suomen maajoukkueen työskentelyn jälkeen.

Sallisen ura kansainvälisellä näyttämöllä oli kaksi erillistä lukua. Ensimmäinen kesti vuodesta 1989 vuoteen 2003, jolloin hän jäi eläkkeelle, aloitti uran terveydenhuollossa ja sai kolme lasta. Kymmenen vuoden tauon jälkeen hän teki yllättävän paluun vuonna 2013, rakensi itsensä uudelleen olympiamieheksi ja pelasi vielä kuusi vuotta Suomen maajoukkueessa, samalla kun hän jongleeraili äitiyttä ja työtään.

Eläkkeellä oleva suomalainen pelaaja on päättänyt olla matkustamatta Kanadaan Hockey Hall of Fame -juhliin, sillä vuoden 2022 luokkaa kunnioitetaan maanantaina. Valittuja ovat entiset NHL-pelaajat Daniel Alfredsson, Roberto Luongo sekä Henrik ja Daniel Sedin pelaajakategoriassa; ja Herb Carnegie rakentajana. Sallinen sanoi, että hänelle on kunnia tulla perehtymään, mutta hän jää takaisin Eurooppaan potilaidensa kanssa.

Sallinen, 49, on fysioterapeutti, joka hoitaa eri sairauksien, kuten aivohalvauksen, aiheuttamia pysyviä vammoja. Sallinen tavoitettiin puhelimitse Ruotsissa, jossa hän työskentelee, ja sanoi, ettei hän halunnut lähteä työpaikaltaan pulaan. He yrittävät suojella potilaitaan, eikä hän halunnut mahdollisuutta tuoda sairautta takaisin matkustamisesta.

“Potilaamme ovat hyvin [vulnerable]enkä halua ottaa riskejä”, Sallinen sanoi.

Mutta se ei vähennä hänen tunteitaan tullessaan Hockey Halliin ja liittyessään muihin naisjäseniin: kanadalaiset Angela James, Geraldine Heaney, Danielle Goyette, Hayley Wickenheiser, Jayna Hefford ja Kim St-Pierre; ja amerikkalaiset Cammi Granato ja Angela Ruggiero.

“Nämä kahdeksan pohjoisamerikkalaista, he ovat mahtavia pelaajia ja olen pelannut heitä kaikkia vastaan”, Sallinen sanoi. “Ne olivat todella vaarallisia, sinun oli pidettävä niitä silmällä. Sitten jos ajattelen olevani yksi näistä mahtavista pelaajista, olen niin kiitollinen ja kunnia olla ensimmäinen eurooppalainen pelaaja.

Hefford, viisinkertainen olympiamitalisti, joka näytteli Kanadan maajoukkueessa vuosina 1997–2014, sanoi, että Sallinen oli aina katsottava pelaaja. Aina kun suomalaiset tekivät sen Kanadalle epämukavaksi – kuten vuoden 1997 MM-kisojen kapeassa semifinaalissa – Riikka oli aina yksi suurimmista syistä siihen.

“Mielestäni vaikuttavin asia on tietysti hänen pitkäikäisyys ja kykynsä olla yksi maailman parhaista pelaajista, ottaa sitten aikaa, palata takaisin ja olla silti vaikuttava pelaaja”, Hefford sanoi. “Kanadaa ja Yhdysvaltoja tuetaan suhteellisen hyvin resurssien näkökulmasta… joten on varsin vaikuttavaa pystyä tekemään mitä hän teki ja kilpailla korkeimmalla tasolla.”

Sallinen esiintyi useissa naisten jääkiekon suurissa ykköskilpailuissa, mukaan lukien ensimmäiset MM-kisat Ottawassa vuonna 1990 ja vuoden 1998 Naganon olympialaiset. Tuolloin sukunimellään Riikka Nieminen keräsi naisten ensimmäisessä olympiaturnauksessa enemmän pisteitä kuin kukaan muu – seitsemän maalia ja viisi syöttöä kuudessa pelissä – ja auttoi Suomen pronssille.

Sallinen pääsi maailmanmestaruuskisojen tähtijoukkueeseen vuosina 1992, 1994 ja 1997. Hän oli vuoden 1994 MM-kisojen paras maalintekijä Lake Placidissa New Yorkissa 13 pisteellä ja valitsi turnauksen parhaan hyökkääjän. Hän johti jälleen kaikkia maalintekijöitä vuoden 1997 MM-kisoissa Kitchenerissä, Ont.issa 10 pisteellä viidessä pelissä.

Vaikka monet Euroopan parhaista naisista ovat pelanneet NCAA-jääkiekkoa Yhdysvaltain korkeakouluissa, Sallisen yliopistovuodet olivat juuri tätä suuntausta edeltäneet. Hän pelasi kasvavien poikien kanssa, opiskeli Suomessa ja pelasi päivän Suomen ja Ruotsin naisten huippusarjoissa.

Sallinen kärsi uransa ajan aivotärähdyksistä ja polvivammoista ja jäi ensimmäisen kerran eläkkeelle vuonna 2003. Hän keskittyi fysioterapeuttiseen työhönsä ja sai kaksi poikaa ja tyttären. Hän työskenteli myös valmentajana Suomen naisten maajoukkueessa kaudella 2012-13, jolloin jotkut pelaajat vitsailivat hänen kanssaan pelaamaan paluusta.

Hän ajoi idean voima- ja kuntovalmentajan toimesta. Hän sanoi, että se oli kokeilemisen arvoinen. He työskentelivät kovasti ja onnistuivat. Loppuvuodesta 2013 hän valittiin Suomen joukkueeseen Sotšin olympialaisiin 2014 ja aloitti hänen seuraavan jääkiekkojaksonsa. Valmentaja myönsi myöhemmin hänelle epäilivänsä sen mahdollista.

“Luulen, että yllätin hänet”, Sallinen sanoi. “Ja minäkin yllätin itseni.”

Hän pelasi neljännet pelit Pyeongchangissa vuonna 2018. Hän auttoi Suomen pronssille 44-vuotiaana ja nousi vanhin jääkiekkomitalin voittanut pelaaja ohittaen suomalaisen Teemu Selänteen, joka voitti sen 43-vuotiaana.

Sallinen jäi eläkkeelle ansaittuaan seitsemännen maailmanmestaruusmitalinsa vuonna 2019 – arvostetun hopean lisäyksenä kuuteen pronssiin. Hän toimi apulaiskapteenina Suomen joukkueen joukossa, joka hämmästytti Kanadan vuoden 2019 MM-kisojen välierissä riehuvan yleisön edessä Espoossa. Suomalaiset pääsivät finaaliin Yhdysvaltoja vastaan ​​ja se oli peli ikuisille. Kiistanalainen soitto jatkoajalla kaatoi suomalaisen kultaisen maalin ja lopulta suomalaiset hävisivät amerikkalaisille rangaistuspotkukilpailussa. Siitä huolimatta se oli merkittävä päivä naisten jääkiekossa – ensimmäinen kultamitalin finaali maailmoissa, joissa ei esiintynyt kahta pohjoisamerikkalaista vihollista.

”Meillä oli kotijää ja koko Suomi kannusti meitä. Olen pelannut monta vuotta ja odotin, että pääsen pelaamaan kultamitaliottelussa, Sallinen sanoi. ”Suomen ja Pohjois-Amerikan maiden välillä on suuri kuilu, mutta se merkitsi Suomelle ja muille Euroopan maille paljon nähdä sen mahdollisena. Sitä ei tapahdu kovin usein, mutta se tapahtui vuonna 2019, ja se voi tapahtua uudestaan ​​myös joku toinen päivä.

Kun hän jäi eläkkeelle vuonna 2019, hän oli eniten pisteitä tehnyt Euroopassa syntynyt naispelaaja olympialaisten ja maailmanmestaruuskilpailujen historiassa. Sallinen on myös valittu Suomen jääkiekon Hall of Fameen (2007), IIHF:n Hall of Fameen (2010) ja Suomen urheilun Hall of Fameen (2020).

Hän toivoo olevansa ensimmäinen monista eurooppalaisista naisista, joka saa kutsun Hockey Hallista, koska naispeli kasvaa jatkuvasti.

“Uskon, että Euroopasta on enemmän upeita pelaajia, jotka varmasti otetaan mukaan”, Sallinen sanoi. “Ei epäilystäkään siitä.”

.Suomalainen Riikka Sallinen on ensimmäinen eurooppalainen nainen jääkiekkohalliin
Source#Suomalainen #Riikka #Sallinen #ensimmäinen #eurooppalainen #nainen #jääkiekkohalliin

Leave a Comment