Vaarallisin paikka maan päällä – POLITICO

Paina play kuunnellaksesi tämän artikkelin

Kävellen keskellä tätä uneliasta kylpyläkaupunkia reunustavien koristeellisten 1800-luvun huviloiden, suihkulähteiden ja järvien keskellä on helppo unohtaa, että seisot Vladimir Putinin hiusristeyksessä.

Liettuan kaakkoisrajalla sijaitseva Druskininkai avautuu kapealle strategiselle alueelle, joka tunnetaan nimellä Suwałki Gap. Noin 100 kilometriä Liettuan ja Puolan rajaa pitkin, idässä Valko-Venäjän ja lännessä sijaitsevan Venäjän Kaliningradin eksklaavin välillä, länsimaiset sotilassuunnittelijat varoittavat, että alue olisi todennäköisesti yksi Venäjän presidentin ensimmäisistä kohteista, jos hän koskaan päättäisi lisätä taistelua. Ukrainan sota kineettiseksi yhteenotoksi Naton kanssa.

Sitä ei tietäisi katsomalla – ja se, sanovat itäeurooppalaiset viranomaiset, jotka haluavat kiinnittää huomiota läntisen sotilasliiton haavoittuvuuksiin idässä, on ongelman ytimessä.

Druskininkai, noin 12 000 asukkaan kaupunki, ei ole vieras Venäjälle eikä Euroopan historian myllerrykseen.

Tsaari Nikolai I:n vuonna 1837 viralliseksi kylpyläksi Venäjän virkamiehiksi nimeämän kaupungin mineraalipitoiset vedet ovat houkutelleet vierailijoita ympäri Keski- ja Itä-Eurooppaa siitä lähtien, kun tunkeutuvat armeijat – Preussin, Puolan, Venäjän ja Neuvostoliiton – siirsivät hallintaansa niiden välistä aluetta.

Kylmän sodan aikana lomakeskus oli Neuvostoliiton suosikki lomakohde. Nykyään siellä on yksi maailman suurimmista lumiareenoista ja hienostunut vesipuisto. Ja siihen asti, kunnes Ukrainan sota jätti sen ulottumattomiin, se oli menettänyt vain vähän houkuttelevuudestaan ​​venäläisille, jotka yhdessä valkovenäläisten kanssa muodostivat suurimman osan vierailijoista.

Tämä tuttuus saattaa selittää, miksi jotkut paikalliset ovat järkyttäviä hyökkäyksen mahdollisuuksista. “Emme elä siinä pelossa”, 22-vuotias Danukas, joka kasvoi Druskininkaissa, sanoi äskettäin iltapäivällä. “Jos niin tapahtuu, kyllä, ihmiset ihmettelevät, mutta tällä hetkellä se ei todellakaan ole niin.”

Danukas, joka pyysi, ettei hänen koko nimeään käytetä hänen yksityisyytensä suojelemiseksi, sanoi olevansa varma, että Nato suojelee Liettuaa, 2,8 miljoonan asukkaan maata. Jos ei, hän “menis vain pois maasta”, Danukas sanoi ja lisäsi, että armeija “ei ollut hänen asiansa”.

Äskettäinen vierailu yksinäisellä mäntyjen reunustamalla tiellä Valko-Venäjän rajalle, vain 10 kilometrin päässä kaupungin keskustasta, ehdotti, että olisi viisasta pakata laukku. Rajaposti, toinen kahdesta lähellä kaupunkia, oli suljettu ja autio, eikä sotilaita tai rajavartiota näkynyt missään.

Itse asiassa päivän mittaisella matkalla Liettuan puolella Suwałki-käytävää, pientilojen maaseutumaisemaa, leinikkipeltoja ja metsää, tämä toimittaja ei nähnyt yhtäkään sotilasajoneuvoa tai sotilasta.

“Yhteisö luottaa Liettuan armeijaan ja Natoon ja niiden kykyyn varmistaa turvallisuus”, kaupungin hallinto sanoi kirjallisessa lausunnossa (pormestari on ollut poissa lomalla).

Ramūnas Šerpetauskas, joka komentaa Liettuan Kivääriliiton, vapaaehtoisen miliisin, jonka juuret ulottuvat yli vuosisadan taakse, paikallista komppaniaa, sanoi, että Liettuan itärintamalla kaikki on pysynyt hiljaa toistaiseksi. Vaikka hän sanoi, ettei hän odottanut Venäjän yrittävän mitään niin kauan kuin sillä on kädet täynnä työtä Ukrainassa, hän lisäsi, että hän ja hänen toverinsa seurasivat tilannetta raja-alueella ja kutsuivat Suwałki Gap Liettuan “akilleskantapääksi”.

“Jotkut ajattelevat, että meidän ei ole syytä hyökätä, mutta on huomattava, että tämä on suora maatie Kaliningradiin”, hän sanoi. “Jos he pystyvät voittamaan Ukrainan, on mahdollista, että seuraava isku osuu tänne.”

Viimeisin muistutus köydestä Vilna kävelee Moskovan kanssa tuli viikonloppuna, kun Liettuan kansallinen rautatie ilmoitti, että se ei enää salli tiettyjen tavaroiden, kuten hiilen, kauttakulkua maan alueen läpi Valko-Venäjältä Kaliningradiin EU-pakotteiden noudattamiseksi. , metallit ja rakennusmateriaalit.

“Pidämme tätä erittäin vakavana rikkomuksena”, Kaliningradin kuvernööri Anton Alikhanov sanoi vastauksena siirtoon, jonka hän sanoi vaikuttavan jopa puoleen Venäjän viennistä eksklaaviin.

“Baltia on seuraava”

Viron entinen presidentti Toomas Hendrik Ilves kertoi keksineensä nimen “Suwałki Gap” minuuttia ennen tapaamista silloisen Saksan puolustusministerin Ursula von der Leyenin kanssa vuonna 2015 pyrkiessään herättämään hälytyksen läntisen puolustuksen aukosta.

Huoli on se, että konfliktissa lännen kanssa Venäjä voisi lakaista käytävälle samanaikaisesti idästä ja lännestä ja erottaa Euroopan unionin Baltian maat eteläisistä liittolaisistaan. “Se on valtava haavoittuvuus, koska hyökkäys katkaisisi Liettuan, Latvian ja Viron muusta Natosta”, Ilves sanoi.

Tällainen liike johtaisi myös välittömään kohtaamiseen Moskovan ja Naton ydinasejäsenten välillä, mikä työntäisi maailman maailmanlopun vastakkainasettelun partaalle.

Ilveksen varoitus Euroopan komission nykyiselle puheenjohtajalle von der Leyenille oli reaktio Venäjän Krimin liittämiseen vuotta aiemmin, mutta hänen tuomiopäivän skenaario on saanut uutta uskottavuutta Putinin viimeisimmän Ukrainan hyökkäyksen jälkeen.

Aivan kuten Putin yrittää luoda maasiltaa Venäjän ja Krimin niemimaan välille, Suwałki Gap, joka on nimetty merkittävästä Puolan puolella rajaa sijaitsevasta kaupungista, voisi yhdistää venäläiset joukot Kaliningradissa, tärkeässä Venäjän etuvartioasemassa. de facto Valko-Venäjän protektoraattiin.

Venäjä on rakentanut Kaliningradissa valtavan sotilaallisen läsnäolon, joka kattaa ydinaseet, Baltian laivaston ja kymmeniä tuhansia sotilaita. (Lähes miljoonan asukkaan eksklaavi oli Saksan alue aina toisen maailmansodan jälkeen, jolloin se tunnettiin nimellä Königsberg. Neuvostoliitto vei alueen Saksalta sodan jälkeen, nimesi sen uudelleen Kaliningradiksi ja karkotti saksalaiset. väestö.)

Vaikka ei ole mitään syytä olettaa, että hyökkäys olisi välitön, Venäjän johtaja näyttää nauttivan siitä, että länsi saa arvailla, mikä hänen seuraava siirtonsa on. Viime viikolla hän ylisti Pietari Suuren keisarillisia tekoja ja julisti, että “maa on joko suvereeni tai siirtomaa”, kommentit, jotka eivät juurikaan rauhoittaneet Baltian maita. Venäjän entinen pääministeri Putinin kaudella Mihail Kasjanov lisäsi öljyä tuleen tällä viikolla ja ennusti, että “Baltian maat ovat seuraavat”, jos Ukraina kaatuu.

Niin kutsutun Suwałki Gapin puolalainen puoli lähellä Zerdzinyä | Janek Skarzynski / AFP Getty Imagesin kautta

Ruotsin ja Suomen odotettu liittyminen Natoon on lisännyt jännitteitä Venäjän ja liiton välillä. Kahden Skandinavian maan lisääminen saattaisi vaikeuttaa Venäjän irrottamista Baltian maiden muusta allianssista, mutta se tekisi myös Itämerestä niinkuin jotkut kutsuvat NATO-järveksi, mikä antaisi Moskovalle ehkä vieläkin enemmän kannustinta. rakentaa silta Kaliningradiin.

Ruotsin ja Suomen liittyminen Natoon tekee Venäjän liikkeen “vähemmän todennäköiseksi, mutta se ei tarkoita sitä, että se olisi epätodennäköistä”, Itä-Euroopan tutkimuskeskuksen johtaja Linas Kojala sanoi Vilnassa toimivalle ajatushautomolle.

itäinen liitto

Baltian maiden strategisista huolenaiheista huolimatta vaarallisinta Suwałki Gapissa on sen suhteellinen epäolennaisuus.

Venäjän siirto Puolaan tai Liettuaan laukaisi selvästi Naton 5 artiklan mukaisen keskinäisen puolustuksen, joka vetäisi välittömästi kaikki allianssin jäsenet – Turkista Bulgariaan, Ranskaan ja Yhdysvaltoihin.

Ainakin teoriassa. Kuinka innokkaita Washington ja NATO olisivat riskeeraamaan Harmagedonin suurelta osin asuttamattoman viljelymaan takia, jonka vain harvat heidän kansalaisistaan ​​edes tietävät? Se on juuri sellainen reunatapaus, jota Putin on innokas testaamaan.

Kunnes (ja jos) Suomi liittyy, Liettuan 900 kilometriä pitkä raja Venäjän ja Valko-Venäjän kanssa on liiton pisin. Mutta sillä on vain 20 000 hengen armeija ja vain viisi konetta, mukaan lukien kuljetuslentokoneita ja yksi yksimoottorinen Cessna, Liettua on Baltian naapurimaidensa tavoin huonosti varustettu Venäjän hyökkäystä varten – jopa Saksan johtaman taistelun avulla. ryhmä tällä hetkellä maassa.

“Ainoa vastaus tähän haasteeseen on Naton läsnäolon lisääminen täällä”, sanoi Liettuan varapuolustusministeri Margiris Abukevičius. “Tiedämme, kuinka Venäjä on pakkomielle maakäytävien sulkemiseen.”

Liettuan armeijan sotilaat osallistuvat Suwałki Gap -puolustusharjoitukseen vuonna 2017 | Ints Kalnins/Reuters

Viime viikolla Vilnassa vieraillessaan Saksan liittokansleri Olaf Scholz yritti vakuuttaa isäntilleen Berliinin sitoutumisesta Baltian turvallisuuteen, mutta kylväi lopulta hämmennystä. Scholz kertoi toimittajille, että Berliini siirtyy “suuntiin” sijoittaakseen “vankan taisteluprikaatin” Liettuaan, mikä tarkoittaa, että useita tuhansia sotilaita lähetettäisiin. Hänen avustajansa peruivat kommentit myöhemmin sanoen, että Saksa siirtäisi vain yksikön päämajan – noin 50 henkilöä – sinne, kun taas suurin osa joukoista jää Saksaan.

Kun Nato valmistautuu monien tarkkailijoiden mukaan sen tärkeimpään huippukokoukseen vuosikymmeniin myöhemmin tässä kuussa, Baltian maiden altistuminen Venäjän hyökkäykselle on keskeisessä asemassa pohdittaessa, sijoittaako alueelle lisää liittoutuman joukkoja pysyvästi vai puoliksi. pysyvä perusta.

Vaikka Yhdysvaltain johtama liitto ei ole vielä tehnyt lopullista päätöstä, viranomaiset ovat ilmoittaneet, että Nato vahvistaa merkittävästi joukkojaan Baltiassa ja muualla EU:n itärajalla, mikä ennakoi historiallista muutosta Naton asenteessa ja siirtää sopimuksen painopisteen itään.

Vaikka NATOlla on neljä 1000 hengen taisteluryhmää eri puolilla aluetta, Baltian poliittiset johtajat ja sotilassuunnittelijat väittävät, että Venäjän hyökkäyksen pysäyttämiseen tarvittaisiin paljon enemmän.

“Teillä on niin sanottu trip-wire-joukko, mutta sitä voi yhtä hyvin kutsua itsemurhatehtäväksi”, sanoi Viron presidenttinä vuosina 2006-2016 toiminut Ilves.

Yhdysvallat ja Saksa varoittivat pitkään tällaisesta siirrosta, osittain johtuen vuonna 1997 tehdystä sopimuksesta, joka tunnetaan nimellä Naton ja Venäjän perustamisasiakirja, jossa liittoutuma sopi Moskovan kanssa, ettei se perustaa pysyviä tukikohtia uusiin jäsenmaihin “nykyisessä ja ennakoitavissa olevalla tavalla”. turvallisuusympäristö.” Venäjän hyökkäys Ukrainaa vastaan ​​on kuitenkin vakuuttanut pitkään epäilijätkin Naton “etupuolustukseksi” Itä-Euroopassa, että aika on tullut.

Puolan raja-asema Nato-kumppanin Liettuan rajalla | Janek Skarzynski / AFP Getty Imagesin kautta

“Olen muuttanut mieltäni”, sanoi Ben Hodges, eläkkeellä oleva amerikkalainen kenraaliluutnantti, joka komensi Yhdysvaltain armeijaa Euroopassa vuosina 2014–2017.

Valko-Venäjällä, jossa Putin on äskettäin vahvistanut vaikutusvaltaansa, Venäjän armeija on viime aikoina käyttänyt lentotukikohtia ja muuta sotilaallista infrastruktuuria hyökätäkseen Ukrainaa vastaan.

Hodges sanoi epäilevänsä, voisiko Ukrainassa kamppaileva Venäjä kerätä tarvittavat valmiudet hyökätäkseen Baltiaan toistaiseksi. Hän kuitenkin sanoi, että Naton on välttämätöntä käyttää tätä tilaisuutta hyväkseen valmistautuakseen pahimpaan, muun muassa vahvistamalla Baltian maiden ilmapuolustusta ja varmistamalla parempi integraatio paikallisten joukkojen ja muun allianssin välillä. Hän sanoi voivansa kuvitella järjestelmän, jossa Naton joukkojen “pyörivä pysyvä läsnäolo” alueella olisi samanlainen kuin USA toimii Etelä-Koreassa.

Toinen avaintekijä alueen puolustuksessa on Puola, jolla on alueen suurin armeija. Puolalaisten ja liettualaisten väliset historialliset kiistat Suwałki-käytävällä kielen ja vähemmistöjen oikeuksista rajan molemmin puolin ovat johtaneet spekulaatioihin, että Putin voisi käyttää näitä jännitteitä hyväkseen, samoin kuin taktiikkansa Donbasissa, jossa hän onnistui valjastamaan venäjämieliset. tunne vapauttaa separatistista liikettä.

Sitä ei ole vielä tapahtunut. Puolan ylimmän sotilaskomentajan kenraali Rajmund Andrzejczakin mukaan Puolan ja Liettuan armeijan välinen rajat ylittävä yhteistyö ei ole koskaan ollut tiiviimpää.

“Näemme, mitä venäläiset tekevät Ukrainassa, joten emme luota heihin”, sanoi Suwałkin alueella aikoinaan palvellut kenraali ja korosti, että Puola on valmis noudattamaan liittoutumavelvoitteitaan Liettuaa kohtaan, jos Venäjä tulee mukaan.

“Meidän on oltava erittäin, hyvin valmiita”, hän sanoi.

Jurgis Vedrickas osallistui tämän artikkelin raportointiin.

.Vaarallisin paikka maan päällä – POLITICO
Source#Vaarallisin #paikka #maan #päällä #POLITICO

Leave a Comment