Yardley’s O’Neill uskoo Yhdysvaltain olympiamahdollisuuksiin.

pelata

“Uskotko ihmeisiin? KYLLÄ!”

Nämä olivat kuolemattomat sanat, jotka lähetystoiminnan harjoittaja Al Michaels sanoi sinä kuuluisana perjantaina helmikuussa 1980, kun joukko amerikkalaisia ​​lapsia sai aikaan kaikkien aikojen hämmästyttävän järkytyksen.

Venäjän voittaminen ja olympiakullan voittaminen Lake Placidissa tuona vuonna äänestettiin 1900-luvun ykköseksi punaisen, valkoisen ja sinisen urheilutapahtumaksi.

Nyt, niin epätodennäköiseltä kuin se kuulostaakin, samanlainen ryhmä nuoria, mukaan lukien 15 yliopistopelaajaa, haaveilee oman ainutlaatuisen 2000-luvun fantasiansa toteuttamisesta, kun kisat alkavat Pekingissä, Kiinassa ensi kuussa.

Ai, ja siellä on ainakin yksi kilpailija, jota ei voida enää luokitella “alokkaaksi”, mutta jolla on silti teini-ikäisen toiveet.

Se olisi Yardleyn kotoisin oleva Brian O’Neill, 33, joka torstaina oli ainoa jäljellä oleva amerikkalainen pelaaja vuoden 2018 Pyeongchangin, Korean kisoissa, joka nimettiin vuoden 2022 listalle.

Toisen kerran valituksi tuleminen on kunnia, ja O’Neill, entinen New Jersey Devil, joka nyt pelaa Suomen Jokereissa (KHL), ei ota sitä kevyesti.

Koska listalla on niin paljon uusia kasvoja, O’Neill uskoo omaksuvansa veteraanimentorin roolin ja sanoo odottavansa haastetta innolla.

O’Neill kertoi Suomesta käymässään puhelinkeskustelussa ajatelleen, että hän voisi kilpailla toisesta olympiapaikasta joulukuussa, kun NHL päätti vetäytyä toisen kerran peräkkäin COVID-ongelmien vuoksi.

“Sitten tammikuun ensimmäisellä viikolla he (USA Hockey) alkoivat tavoittaa joitain kavereita”, O’Neill sanoi. “Vuoden 2018 jälkeen ei koskaan tiedä, mitä NHL:lle tapahtuu. Heinäkuusta lähtien en koskaan uskonut, että se olisi enää realistinen skenaario, mutta se oli mielessäni.”

Plus: Flyers jää alle Bostonissa, voittamaton sarja saavuttaa kuusi

O’Neill nauroi, kun mainittiin, että hänet voitiin nähdä lähes 1980-vuotiaan listan epävirallisena valmentajana.

“En tiedä, yrittävätkö he luoda sen uudelleen”, hän sanoi. “Olen innoissani, olen todellakin. Uskon, että USA Hockeyssa on tällä hetkellä todella suuri lahjakkuuspooli. Luulen, että jotkut heistä ovat tulevia NHL-supertähtiä. Ja meillä on erittäin hyvä valmentaja (David Quinn, entinen New York Rangerin ja Boston Collegen penkkipäällikkö).

Tämä on epäilemättä uusi virstanpylväs O’Neillin uralla. Hän pelasi neljä vuotta Yalen yliopistossa, voitti American Hockey Leaguen Les Cunninghamin arvokkaimman pelaajan palkinnon pelatessaan Manchester Monarchsissa ja käytti lyhyen ajan Devilsin läpi. Vuonna 2018 hän kirjasi maalin ja kolme syöttöä Korean olympialaisissa.

Team USA saattaa olla nuori, mutta O’Neill ei näytä olevan kovin huolissaan kokemattomuudesta.

“En usko, että se on todellinen ongelma”, hän sanoi. “Itse asiassa uskon, että voisi olla etu olla viaton ja naiivi näinä aikoina näin lyhyessä turnauksessa.”

Näin se oli vuonna 1980. Kukaan ei antanut amerikkalaisille mahdollisuutta edes mitaliin, varsinkin kun venäläiset voittivat heidät olympiaa edeltävässä näyttelypelissä.

Plus: Jääkiekkotragedia iski Atkinsonin lähellä kotia

“En usko, että paineita on paljon, rehellisesti sanottuna”, O’Neill sanoi. “Kaikki nämä kaverit tuntevat toisensa hyvin, etenkin Euroopassa (listalla on viisi KHL-pelaajaa ja kaksi American Hockey Leaguesta). Vuotta 1980 katsoessani uskon, että yksi avain heille oli, että he soittivat yhdessä niin kauan. He pelasivat yhdessä turnauksissa ympäri vuoden ja MM-kisoissa. Meillä on paljon kavereita, jotka pelasivat yhdessä nuorten MM-kisoissa. Joten uskon, että joukkueemme on hieman lähempänä kuin vuonna 2018 (seitsemäs sija), koska pelaajamme tuntevat toisensa.”

Mitä viisautta O’Neillin kaltainen “veteraani” voi antaa näille ensimmäistä kertaa olympialaisille?

“Olympialaisten myötä on niin paljon tuntemattomia”, hän sanoi. “Mielesi voi olla niin sanotusti kaikkialla. Toivon, että voin antaa sinulle vähän tietoa siitä, mitä odottaa. Tunnen melko hyvin kaikki muut eurooppalaiset joukkueet (kuten Venäjä, Suomi, Ruotsi, Tšekki jne.). Odotan innolla pääseväni tähän rooliin ja olen innoissani nähdessäni näiden (amerikkalaisten) lasten oppivan ja katsovan, mitä voimme tehdä.”

Olettaen, että kaikki läpäisevät COVID-testin ja yhden päivän karanteenin, O’Neill ja hänen joukkuetoverinsa toivovat saavansa ainakin kolme tai neljä hyvää käytäntöä ennen pelin alkamista.

Listalla on kuusi muuta pelaajaa, joilla on kokemusta NHL:stä, mukaan lukien Nick Shore, yksi O’Neillin joukkuetovereista hänen päivistään Manchester Monarchsissa. Shore on pelannut 299 NHL-ottelussa, joten hän on myös pääsarjassa.

O’Neill pelaa myös entisen Yalen joukkuetoverinsa Kenny Agostinon kanssa Morristownista, NJ:stä ja Andy Mielestä, joka oli O’Neillin joukkuetoveri hänen USHL/Chicago Steel -päivistään.

Seuraavien vuosien aikana O’Neill on pitänyt yhteyttä kaikkiin kolmeen, joten tavallaan siitä tulee kuin jälleennäkeminen.

Alkuperäinen ilmoitus O’Neillin valinnasta toi hurrauksia tänne Bucks Countyyn, mukaan lukien hänen Langhornessa asuvat vanhempansa. Innostus oli yhtä korkea kuin vuonna 2018.

“Olympialaiset eivät koskaan mene pois muodista”, O’Neill sanoi. ”Vuonna 2018 ajattelin, että se oli jääkiekkourani huippu, mutta haaveilet uudesta hetkestä sillä maailmannäyttämöllä. Se on erityinen, erittäin hauska. Luulen, että he (O’Neill-perhe) ovat innoissaan saadakseni tuon mahdollisuuden uudelleen. COVIDin kanssa on tällä hetkellä niin paljon tuntemattomia ja niin paljon epävarmuutta; Säästämme luultavasti suuren osan juhlista sitä varten, kun olympialaiset ovat ohi.”

O’Neillillä on vielä kaksi vuotta jäljellä sopimustaan ​​Jokerien kanssa, minkä jälkeen hän todennäköisesti palaa Yhdysvaltoihin. Hänen alustaviin uran jälkeisiin suunnitelmiinsa kuuluu mahdollinen rynnäys liiketoimintaan, mutta jonkinlaista jääkiekkoyhteyttä ei ole suljettu pois.

Olympiamitali nostaisi kirsikka varmasti loistavan uran huipulle, joka saa vihdoin ansaitsemansa kunnioituksen.

“Pelini on kasvanut paljon”, hän myönsi. ”Toivon, että olisin vuonna 2015 (Devilsissä) se pelaaja, joka olen nyt. Kaikelle on tarkoitus. NHL auttoi peliäni paljon luistelussa ja kiekon käsittelyssä. On kunnia olla taas (USA) joukkueessa. Olen ylpeä siitä, että olen ainoa pelaaja, joka tulee takaisin.

Ja muista, ihmeitä tapahtuu. Kaikki riippuu uskomisesta, että he tekevät niin.

Yardley’s O’Neill uskoo Yhdysvaltain olympiamahdollisuuksiin.

Source#Yardleys #ONeill #uskoo #Yhdysvaltain #olympiamahdollisuuksiin

Leave a Comment